แกเร็ธเซาธ์เกตผู้จัดการทีมชาติอังกฤษเลือกนิคโป๊ปเป็นผู้รักษาประตูเริ่มต้นสำหรับฟุตบอลโลกรอบคัดเลือกกับแอลเบเนียและโปแลนด์ ผู้เล่นเบิร์นลีย์ที่เริ่มเกมชนะซานมาริโน 5-0 ดูเหมือนจะเป็นตัวเลือกแรกตามหลังจอร์แดนพิคฟอร์ดที่ได้รับบาดเจ็บ ผู้รักษาประตูคนอื่น ๆ ในทีม ได้แก่ ดีนเฮนเดอร์สันของแมนเชสเตอร์ยูไนเต็ดและแซมจอห์นสโตนจากเวสต์บรอมมิชอัลเบียน

เขาเล่นในระดับสูงอย่างต่อเนื่องให้กับสโมสรของเขา เซาธ์เกตกล่าว เขาเป็นตัวละครที่ใจเย็นมากและฉันชอบบุคลิกของเขามาก เรารู้ชัดว่าเขาจะไม่ต้องทำงานหนักเกินไปกับซานมารีโน แต่ผมมั่นใจว่าจะแตกต่างออกไปในเกมถัดไป สมเด็จพระสันตะปาปาวัย 28 ปีสมาชิกทีมฟุตบอลโลกปี 2018 ปรากฏตัวเพียง 5 ครั้งในประเทศของเขา เขาอาจกลายเป็นผู้รักษาประตูทีมชาติอังกฤษคนแรกที่ไม่เสียประตูเลยในหกนัดแรกเมื่อต้องเผชิญหน้ากับแอลเบเนียในวันอาทิตย์