ยีนที่เชื่อมโยงกับอายุขัยของมนุษย์ที่ยืนยาวผิดปกติ ช่วยปกป้องเซลล์ต้นกำเนิดในสมองจากผลกระทบที่เป็นอันตรายของความเครียด ความสามารถของสมองในการสร้างใหม่โดยป้องกันไม่ให้เซลล์ต้นกำเนิดแบ่งตัวจนกว่าสิ่งแวดล้อมจะสนับสนุนการอยู่รอดของเซลล์ใหม่เซลล์ต้นกำเนิดผลิตเซลล์สมองใหม่ ซึ่งจำเป็นสำหรับการเรียนรู้และความจำตลอดชีวิตในวัยผู้ใหญ่ของเรา

ถ้าเซลล์ต้นกำเนิดแบ่งตัวโดยไม่มีการควบคุม ยีน FOXO3 ดูเหมือนจะทำหน้าที่ของมันโดยหยุดเซลล์ต้นกำเนิดจากการแบ่งตัวจนกว่าความเครียดจะผ่านไปความท้าทายหลายอย่าง เช่น การอักเสบ การฉายรังสี หรือการขาดสารอาหารที่เพียงพอ อาจทำให้สมองเครียดได้ เมื่อเซลล์ต้นกำเนิดของสมองสัมผัสกับความเครียดจากปฏิกิริยาออกซิเดชัน ซึ่งเกิดขึ้นเมื่อออกซิเจนประเภทที่เป็นอันตรายสะสมในร่างกาย